Принцип

Цены в Англии середины XVII века

Ядгаров Я.С. в своей книге "История экономических учений" рассказал об одном факте из биографии великого экономиста Уильяма Петти (тема 5):

Проявив завидную предприимчивость, по подсчетам самого У. Петти, ему удалось «заработать» 9 тыс. фунтов стерлингов за обычный, казалось бы, правительственный подряд по подготовке им лично планов земельных участков для последующих замеров и составления карты покоренной Ирландии. Как выяснилось, У. Петти оформил на свое имя скупку земли на разных концах острова за всех тех офицеров и солдат, кто не мог не хотел дождаться получения своего земельного надела.

Дело было в 1651 году. Возникает резонный вопрос: 9 тысяч фунтов стерлингов - это много или мало? Для человека XXI века эта сумма выглядит если не смешной, то как минимум не слишком значительной. Но Петти жил в XVII веке, а тогда и цены наверняка были другими... 

Для ответа на поставленный вопрос обратимся к книге Николаса Мэйхью (Nicholas Mayhew) "Sterling. The History of a Currency" (1999). Третья глава "Goldsmiths, Locke and the birth of the Bank" начинается с выдержек из записей викария Ральфа Йосселина о необыкновенно высоких ценах в 1648-1650 годах. 
Из этих записей мы узнаем, что цена бушеля пшеницы колебалась в диапазоне 8 шиллингов - 11 шиллингов 6 пенсов. Бушель ржи стоил от 6 шиллингов 4 пенсов до 7 шиллингов 6 пенсов, бушель овса - 8 шиллингов, бушель ячменя - 5 шиллингов.
Цена фунта говядины в это же время возросла с 3 до 5 пенсов, фунта масла - с 6,5 пенсов до 8 пенсов, фунта сыра - с 4 до 6 пенсов. Свинина в марте 1649 года стоила до 4,5 пенсов за фунт.

Если принять бушель приблизительно равным 27 кг зерна, то получится, что на сумму в 9 тысяч фунтов в 1650 году можно было купить 422 тонны пшеницы. Или 648 тонн ржи. Или 607,5 тонн овса, или 972 тонны ячменя.
Если зерно кажется не совсем привлекательным, то можно было прикупить на выбор или 196 тонн говядины, или 218 тонн свинины, или 122 тонны масла, или 163 тонны сыра...

Если Вас привлекает животноводство, то в июне 1650 года на 9 тысяч фунтов стерлингов можно было прикупить 1384 коровы по цене 6 фунтов 10 шиллингов за голову.

Уже в сентябре 1650 после сбора урожая цены упали. Пшеница стала стоить 5 шиллингов 4 пенса за бушель (911 с четвертью тонн в нашем пересчете).


Как видим, будущий сэр Уильям не должен был бедствовать.